LA ELECCIÓN DEL CRIADERO

Ha llegado el momento, y decidimos que queremos poner al Gran Gigante Americano en nuestras vidas.Y llega, la gran pregunta ¿dónde lo compro?

Lo principal que hay que hacer,es conocer la raza, informarnos de sus cuidados, su carácter, y todo lo que vamos a necesitar antes de adquirir un Maine Coon.

Una vez, que hemos leido y aprendido acerca de nuestro Maine Coon,y estamos realmente preparados para adquirir uno,llega el momento de su búsqueda.

Lo más importante es comprarlo en un criadero que esté registrado en un club felino,hay que evitar a toda costa, animales que se se anuncian de particulares,anuncios en milanuncios,tiendas..etc.

El pedigree es algo muy importante en el momento de comprar un Maine Coon, si habeis leido el articulo de su historia,y las entrevistas a los criadores,podréis comprobar, que hay un gran trabajo detrás,hasta conseguir que el Maine Coon fuera considerado uno de los más bellos gatos de raza que hoy día existen.El intentar adquirir un ejemplar sin pedigree, es una ofensa, a todos esos criadores que lucharon, y seguimos luchando para perpetuar la raza.Un Maine Coon sin pedigree,jamás será un Maine Coon, será solamente un gato de pelo semilargo, adquirido en un lugar donde el respeto por la raza y el esfuerzo de los criadores, ha sido burlado, para su propio lucro.

El pedigree indica que conservará todas las características propias del Maine Coon sin alteraciones en su constitución genética que pudieran afectar su conducta, carácter o estética. No es un simple documento que nos informa sobre los antepasados de nuestro cachorro, sino que nos aporta datos sobre el criador, parentescos, antecedentes genéticos, y en función de estos, poder establecer los mejores criterios para la cría. Por lo que no se trata de un simple papel, ya que resulta fundamental para determinar las características que tendrá el cachorro una vez crezca: Prediciendo su tipicidad, carácter y comportamiento, así como para evitar potenciales problemas de salud.

Algunos criadores venden sus cachorros sin pedigrí, justificando así un mejor precio, cuando la realidad es que el coste de un pedigrí es inferior a 15 euros. En cuyo caso es conveniente saber que aunque un cachorro parezca reunir las características propias del Maine Coon , puede tratarse de un mestizo,  no siendo de pura raza, y que al crecer nos depare alguna sorpresa.

BUSCANDO UN CACHORRO

Lo que mejor funciona sin duda, en primera instancia, es el flechazo,vemos ese bebé que nos encanta y nos enamoramos nada más verle , aunque también puede ocurrir que nos gusten varios bebés de diferentes criadores.

Es entonces, cuando deberíais buscar información acerca de ese criador,si ponemos el google el nombre del criadero o del criador,e incluso, mejor ambos,nos saldrá si posee pagina web, donde está situado, etc...aunque esto parezca innecesario, realmente, es de mucha ayuda,ya que es la única manera de poder conocer, a primera vista, ejemplares que posee.

CONTACTAR CON EL CRIADOR

Una vez encontrado los criaderos que os gusten, el siguiente paso, es LLAMARLES POR TELEFONO.A veces , puede ser más tentador enviar un Whatsapp o un mail para pedir información.Pero debemos tener algo en cuenta,igual que estaís interesados en adquirir un ejemplar sano en un criador serio,el criador también siente la necesidad de conocer a las personas que desean adquirir un gatito de su casa.Por lo tanto, la manera correcta es presentarse,decid donde lo habéis localizado, contad un poco acerca de vosotros,si teneis otro gato o más animales y pedir información sobre el bebé que os ha gustado, o si esperan camadas futuras.

En muchas ocasiones, hay personas que mandan mensajes del tipo..."Precio!" , "Busco un cachorro de esta raza","Teneis disponibles?" Y un largo etc,que podría llegar a llenar una página.Ese tipo de mensajes, representan una gran falta de respeto y educación.Y en muchas situaciones, el criador no confiará en quién realiza, ese tipo de mensajes y ni siquiera contestará.¿Enviarías este tipo de mensaje, cuando vais a comprar algo material? Tipo, un coche, una lavadora,un movil....no, ¿verdad?.Porqué hacerlo entonces, cuando se trata de un ser vivo, de vuestro futuro compañero de vida...

Sin duda, la mejor manera, de poder conocer al criador y ellos a vosotros, es sin duda,LLAMAR POR TELEFONO.En la llamada, empezaréis a conoceros, y podréis preguntar todo lo necesario acerca del gatito que os ha gustado.Un criador verdaderamente implicado sabrá explicarte todo acerca de la raza,enfermedades genéticas hereditarias,víricas... comportamiento,de que lineas de sangre proceden los padres,morfologia,alimentación, ciudados,etc.

CRIADERO

El mejor criador, es áquel en quién confieis, que trás hablar por teléfono os de más confianza, os guste su estilo de cría... hay criaderos que tienen muchos ejemplares,con instalaciones exteriores , donde viven los gatos,otros que tienen pocos ejemplares y crían de una manera más familiar en casa, como gatos de compañia,otros criadores,los tienen dentro, pero les dejan salir al jardin...cada uno tiene su manera de criar. Y todas son respetables, siempre y cuando los animales esten debidamente cuidados.También os debe gustar el tipo de Maine Coon que cría,en nuestro caso, preferimos el Maine Coon con un look antiguo y más salvaje, otros criadores se decantan por lineas más modernas,otros prefieren criar con ciertos colores...Todo está en vuestra elección.

El criador elegido ,debe estar dispuesto a ayudaros si surge algún problema de salud o comportamiento, asesorandoos en cualquier momento,algunos criadores, son también Veterinarios, Tecnicos Veterinarios (cómo es nuestro caso),Auxiliares Veterinarios...De esta manera tambien es más sencillo ayudar en temas de salud, aunque bien es cierto, que como en todo, la experiencia, sin duda, es un grado.

Juridicamente la mala fe debe de ser demostrada, pero eso de que todo el mundo es inocente hasta que no se demuestra lo contrario no lo comparto, y no lo comparto, por que se puede camuflar la mala fe sin ser descubierta y si compras el cachorro a alguien que tiene la estafa interiorizada como un medio de vida, será tarde cuando lo descubras y padecerás las consecuencias de una mala elección de ese criador de Maine Coon. Además ya tendrás una relación afectiva con tu animal y lo que menos te apetece es reclamar nada como si tu gato fuese un objeto.

No será difícil toparte con alguien que aprovechando el desconocimiento de sus clientes aprovecha esto para sacarse unos euros a consta de un animal problemático y una familia ilusionada.

Por supuesto tu Maine Coon no se debe adquirir nunca en criaderos que bajo la excusa de que lo hacen por sacar una camada , te ofrecen un precio más económico y no te aportan las condiciones de entrega del cachorro que deben de ser. Alegando que es solo por sacar una camadita,o que solo tienen una parejita,quieren excusarse en no hacerle las pruebas de salud a los reproductores, no eligen las parejas en función a ningún criterio,no tramitan los pedigrees y juntan gatos sin conocer lo más mínimo que esperan de ese cruce.

Se anuncian en paginas de anuncios clasificados. Desde la más completa ignorancia y sin la más mínima intención de aprender, buscan un hueco en el mercado al precio más económico a consta del trato inadecuado a los animales y bajo unas condiciones en la forma de criar, alejadas a las que deben de ser. En esta elección tienes más papeletas para que te toque un cachorro al que le puedan surgir problemas de salud,y el juntagatos, habrá desaparecido.

En cualquier caso, la culpa siempre será de la persona que compra en este tipo de sitios,charlatanes los hay en todos los aspectos de la vida,la escuela, el trabajo,la comunidad de vecinos,en el bar..Los adultos supuestamente ya hemos desarrolado las suficientes tablas para diferenciar,la paja del grano, y si no es así,vamos a meter la pata continuamente,y el mundo felino no sería la excepción.A la gente que vende cortinas de humo se les ve venir de lejos.

Hay criadores muy enamorados de los Maine Coon, que atesoran el trabajo que llevan detrás y estan más que dispuestos a ayudar al propietario ante cualquier problema,con todo lo que esté en sus manos.El nuevo propietario debe encontrarlo,ni siquiera hay que saber de gatos, para entrever quien es un embuste y quien no lo es.Y allí es donde falla buena parte del personal.

¿Tiene más calidad un criador que mueva sus gatos por exposiciones? No necesariamente.Y por otro lado ¿qué exactamente es tener calidad? Parece una pregunta retórica y fácil pero, de hecho, no lo es. Puede ser un concepto muy elusivo y dependerá de cómo se mire.

En primer lugar deberiamos aprender, como funciona una exposición y entonces poder valorar.

Cuando las exposiciones son pequeñas, como es el caso de España.o poco competitivas, tanto aqui, como en paises como Portugal o Francia, por ejemplo,la calidad es casi, una ilusión óptica, que se manipula facilmente,por quien la cree tener. Entonces ¿qué es la calidad, cómo se determnina de alguna manera razonablemente objetiva? Hmmm

Las exposiciones pequeñas,con poca afición y poco competitivas,facilmente generan la ilusión de calidad, Best in Show, tras Best in Show facilon,cuando no necesariamente sea cierto.El criador que alardea de sus titulos, debe ir a exposiciones grandes, con la competencia más fuerte posible,aunque no se gane.Porque si no, el efecto positivo de la exposición se diluye, y el criador no recibe el mensaje adecuado, que no es otra cosa que un cachete de humildad,tambien llamado baño de realidad.

Es por esto, justamente, que un criador que alardee de muchos títulos,en ningún caso, tiene por qué tener gatos mejores.Excepto que veamos que gana año tras año en exposiciones en otros paises con COMPETENCIA REAL y cientos de gatos.Como es el caso de las mundiales FIFE,por ejemplo,que cada año se celebran en diferentes paises, con cientos de criadores de distintas razas y diferentes paises o exposiciones en Italia,por ejemplo,donde acuden muchos criadores y hay una grandisima afición.

En España por desgracia,hay muy poca afición hoy día en las exposiciones,en comparación a hace unos 10 años.Quizá los clubs deberían hacer exposiciones , más amenas y divertidas, donde los criadores disfruten realmente. Luego también depende de la elección del criador el sacarlos a exposiciones o no.hay criadores que les gusta llevar a los gatos y los acostumbra desde pequeños,y en cambio, hay otros criadores que prefieren que esten en casa tranquilos, sin estres.

REPUTACION DEL CRIADOR

¿Dónde está la realidad y donde empieza la ficcion?

Exite el llamado código ORMETA, el "codigo de silencio de los criadores"

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Lo ideal es que el criador explique la filosofia de cria propia y las nociones propias sobre maneras de criar,instalaciones y metodos.Pero las de uno mismo,no las que concierne a los demás,porque la mayoria de los criaderos, no todos, somos por lo general baluarte impenetables tanto fisicamente (por motivos sanitarios los extraños,no deben entrar al zona de gatitos)como en procedimientos varios .

Casi nadie sabe cómo el criador fulano mantiene sus gatos, que salud tienen, cuantos tiene,ni qué hace con ellos.Por lo tanto, la mayoria de los juicios de valor de los demás ,de lo que hacemos o no en los criaderos, se basan principalemte en suposiciones con escaso fundamento,ectrapolaciones,fama pública, prejuicios, enemistades,morbo, o simplementa radio patio.

Podemos ver señales aquí o allá de mala praxis de tal o cual criadero,pero por lo general,podemos equivocarnos muy mucho clasificando y metiendo a todo el mundo en el mismo saco.

Afortunadamente esto es un hobbie para nosotros,tenemos muy pocas camadas.No dependemos de ello para vivir, y por lo tanto, lo que los demás piensen o dejen de pensar no afecta a nuestros gatos, ni a nuestros objetivos dentro del proyecto. Somos inmunes/invulnerables al qué dirán, o al menos deberíamos serlo.
Lo que importan son los hechos, los actos, la labor sólida. El resto pertenece a la mercadotecnia. El famoso que dirán que sólo usan para manipularte.

La imagen importa sólo si te montas el proyecto a modo de tienda o si la parte económica es una prioridad. Si no lo es, entonces te vuelves inmune a los dimes y diretes. No tan diferente de una reserva de Lince Ibérico u Oso Panda.

Es perfectamente posible si la cria se paga del propio bolsillo, de la profesión de cada uno. Te confiere independencia y libertad de todo ese guirigay social.

Ah! y por cierto, los verdaderos protagonistas son el CONOCIMIENTO y los GATOS , el criador es un mero vehículo.

Creo en la virtud de lo máximo con lo mínimo, conformar un programa de cria viable y razonablemente exitoso con el menor número de ejemplares posible. Establecer un cupo máximo de acuerdo a mi espacio, economía, ayuda y tiempo libre y no traspasar ese cupo máximo en los siguientes cinco, diez, veinte años. Muy importante, porque la cría es una carrera de fondo, y se ha de mantener un ritmo sostenible a lo largo del tiempo.Hablamos abiertamente de la salud de nuestros gatos,y en muchos casos en grupos de cría y en redes sociales,porque son seres vivos, y no de madera o cerámica.

Mount Desert Zen Girl and her daugther Berkano Coco

Lo normal es que el criador os envíe fotos del gatito frecuentemente, así podreis ir viendo su evolución, fotos de los padres,y algunos videos.

En las fotos y los videos, debeis fijaros que los gatitos esten sanos, jueguen,tengan un pelo brillante y sano, no grasiento,ni pegado al cuerpo,no tengan ojos llorosos,mocos, o cualquier sintoma de enfermedad o de estar en algún lugar insalubre.

Algunos criadores hacen contratos con el nuevo propietario, dónde se expecificará si garantizan el cachorro por enfermedades genéticas hereditarias durante un periodo determinado, el compromiso de castración, vacunas, despasitaciones..,etc.Estos contratos, deben ir con firma de ambos, y además ley de protección de datos firmada.

Si realmente, no estais dispuestos, o no podeis costear un Maine Coon o cualquier gato de raza,recomendamos adoptar un gatito en cualquier protectora, al menos estareis ayudando, y no lucrando a gente sin escrupulos, que no respeta , ya no la raza en sí, ni siquiera a los animales,porque criar es un trabajo muy muy difícil, aunque penseis que es sencillo.

ADULTOS EN ADOPCIÓN

Tambien podeis optar a adoptar adultos, hay veces que se esterilizan machos o hembras, y en muchos casos son animales, aun muy jovenes que os pueden acompañar muchos años.En estos casos se cobra la esterilización del animal y el coste veterinario de vacunas, desparasitaciones , etc.

El gato adulto esterilizado, se suele adaptar muy bien a su nuevo hogar y en dos telediarios ya ni se acuerdan de su dueño.En ese sentido, nosotros los echamos más de menos a ellos, que ellos a nosotros.

A un adulto esterilizado, se le busca una casa,para que pase el resto de su vida en las mejores condiciones,lo que, en mi opinion, significa, viendo la tele encima de cama con una familia o viendo la tele,donde una familia le prodigue toda la atención para él.Y no con un grupo de gatos enteros incordiandole todo el dia, y haciendole, en cierta manera la vida menos llevadera.

Si esto lo puede cumplir el propio criador , perfecto,sino, hay que buscarle una buena casa.Los únicos que podemos decidir que es lo mejor o peor para nuestros gatos, somos los propios criadores,que los trajimos al mundo de acuerdo a nuestra propia tabla de valores.Nadie más puede hacerlo.

Lo ideal, es no tener más ejemplares de los que se pueden mantener dignamente,y si un criador pretendiese quedarse con todos sus reproductores una de dos, o deja de criar al cabo de unos pocos años por saturación o queda atrapado en una situación imposible y malsana, tanto para felinos, como para humanos.

Por lo general quien quiera criar, debe enfrentarse al dilema moral de o ir colocando los reproductores con gente de confianza,criar muy muy poquito o acabar fatal.La clave es encontrar las familias adecuadas, para esos reproductores esterilizados.El gato debe pasar a una casa, mejor aun de la que proviene,y si hay la menor duda, el criador debe esperar a que llegue el lugar adecuado para él.Es mucho más delicado colocar un adulto esterilizado, que un achorro de compañía o cría.El compromiso moral es mucho mayor.

LA SALUD DEL GATITO

El Maine Coon , es un gato generalmente sano, sin problemas de salud ,siempre y cuando el criador se ocupe del tema salud en el criadero,vacunaciones, test genéticos, ecografias,analisis periódicos ,desparasitaciones ..y un largo etc.

Pero la pregunta sería, la siguiente,¿puede un criador garantizar la salud de ese gatito completamente? La respuesta es NO.

Un criador, puede tener realizados todos los test genéticos,vacunas, y todo en regla,pero esto NO significa, que el gatito no pueda enfermar, y mucho menos adivinar el tiempo que vivirá.Si fuera realmente, tan sencillo,nosotros mismos nos someteríamos a tales test, pero si en humanos , la medicina no llega, imaginaos en veterinaria, con pequeños animales.

Un gatito completamente vigoroso y sano, tras el cambio de casa,puede perfectamente constiparse al cabo de unos dias, o desarrollar una diarrea.El estres del cambio,un cambio de alimentación,el cambio del agua,cambio de bacterias en el entorno(cada uno de nosotros, tenemos diferentes bacterias en nuestras casas).Todo un cúmulo de situaciones estresantes, que pueden desencadenar en un pequeñin, algún trastorno.Esto no es lo habitual ,pero desde luego puede ocurrir, y más cuando se introduce en un hogar donde hay otros gatos o perros(el mejor ejemplo es cuando los niños van a las guarderias y los colegios,cada niño tiene sus propias bacterias,y es por eso, la típa frase..."en cuanto empiece la guarderia, se pone malo").

El nuevo propietario, debe seguir excrupulosamente las pautas que recibe del criador, para que la adaptación sea rápida y sin contratiempos,hay que evitar sacar el gato a la calle,y muy importante; las visitas al veterinario, deben estar completamente justificadas ,no hay que olvidar, que un centro veterinario, es un foco de infecciones,bacterias y virus tan graves como leucemia, inmunodeficiencia,calicivirus, rinotraqueitis, coronavirus...(cómo cuando nosotros vamos a un hospital).Y esto puede ocasionar en un gatito un problema de salud, que no tiene.

No es raro leer en grupos, propietarios, que dicen que llevaron el gatito recien llegado al veterinario, para que lo revisara,y al cabo de 1-2 semanas, manifestar sintomas varios, como constipados, diarreas .Debeis tener en cuenta, que las vacunas, no impiden que se contagien,lo único que producen es cierta inmunidad, para que, en el caso de estar en contacto con el virus, los sintomas sean más leves.Pero en un cachorro de 3-4 meses, es facil que no tenga ni siquiera anticuerpos.Ya que el calostro de la madre interfiere en dicha inmunidad.Es por ese motivo, que en los últimos años, se está recomendando revacunar a la edad de 5-6 meses de nuevo, obteniendo así una tercera dosis, la cúal si le proporcionaría cierta inmunidad,sin interferencias.

LA ESTERILIZACIÓN

No hay ninguna duda hoy día,en que un animal esterilizado, es en general un animal, más sano y fuerte.La controversia , de cuándo realizarla,suele ser debate habitúal hoy día.Hay criadores que practican la "castración temprana", y por el contrario otros criadores , son partidarios de una esterilización más tardía.

Beneficios de la Esterilización

• Las hembras NO CASTRADAS,tienen 7 veces más posibilidad de contraer cáncer de mama, que las castradas. Las hembras castradas antes del año de vida no sufren cáncer mamario.

• En machos,disminuye la aparición de la hiperplasia prostática y prostatitis. Es decir, evita la presencia de hematuria (sangre en la orina), dolor al defecar o incontinencia urinaria.

• Previene la aparición de ciertos tumores alrededor del ano y en los testículos.

·En los animales castrados disminuye la incidencia de enfermedades contagiosas, algunas graves y hasta mortales.

• Aumenta la esperanza de vida: Con la esterilización evitas posibles enfermedades, reduciendo la incidencia de tumores. En las hembras previene las infecciones en el útero y quistes en el ovario; y en los machos, problemas de próstata y otras enfermedades.

• En muy poco tiempo: Tras la operación tu animal se habrá recuperado totalmente en tan sólo un par de dias.

• Su temperamento, vitalidad, cariño, inteligencia, ganas de jugar.... no cambian.

• La esterilización los hace más sociables y menos problemáticos.

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