LA CRIANZA DE FELINOS EN LA HISTORIA

La cría del gato con fines estéticos para hacer de él un animal de compañía y no ya de utilidad, nació en Gran Bretaña hacia finales del siglo XIX.

La primera exposición de que se tiene noticia se celebra en una casa particular londinense. Sin embargo, todavía sigue considerada la madre de las exposiciones felinas actuales la que se desarrolló en el Crystal Palace de Londres el 13 de julio de 1871.

Visitantes emocionados y asombrados que asistieron a la primera exposición de gatos de Crystal Palace Ilustración: 'El naturalista', 22 de julio de 1871

Esta primera exposición tuvo tal éxito que se convirtió también en un acontecimiento de cadencia anual, hasta el incendio del Crystal Palace en 1936. La exposición de Londres, que se celebraba todos los años en el mes de diciembre, se desarrolló desde entonces en el Olympia. Con la presencia de 2.500 gatos hoy es conside rada la exposición felina más importante del mundo. En 1887, el organizador de la exposición del Crystal Palace, el juez inglés Harrison Weir, fundó el primer club felino del mundo: el National Cat Club, que inmediatamente redactó un Libro de los Orígenes. Once años después fue fundado un club rival; también éste publicó su propio Libro de los Orígenes: Club de Lady Marcus Beresford.

'Los gatos y sus admiradores' Por M. Fitzgerald: 'ThePictorial World', 10 de octubre de
1874

CLUBS RIVALES, LUEGO ALIADOS

Los dos clubs convivieron separadamente hasta 1910, año durante el cual se fusio naron. Éstos fueron los inicios del célebre Governing Council of the Cat Fancy (GCCF), estructura centrali zadora, que agrupaba a todos los clubs regionales de Gran Bretaña. Durante mucho tiempo el GCCF fue considerado como un punto de referencia mundial en materia de estándares y de reglamentos de las exposicones felinas.Mas tarde fue fundada una asociación disidente,la Cat Association of Britain, pero la GCCF,seguía siendo, no obstante, la mas poderosa.

Paralelamente, la cría de felinos se difundió también en Estados Unidos hacia finales del siglo XIX. La más antigua de las exposiciones norteamericanas, bautizada «Grand Cat Show», se desa rrolló en Boston en los años 1880-1890. Esta manifestación, que se celebró en el palacio de Agricultura y que reunió a más de 300 gatos, duró dos semanas enteras. Durante muchos años el Grand Cat Show obtuvo un gran éxito, luego desapare- ció a principios de siglo. La primera exposición felina comparable a las actuales tuvo lugar en el Madison Square Garden en Nueva York en 1895, a la cual siguió la de Chicago en 1899, año en que la señora Clinton Locke fundó el Beresford Cat Club. En 1901 nació la American Cat Association (ACA), considerada la precursora de las organiza ciones felinas norteamerica nas. A continuación nacieron muchas otras asociaciones: la Cat Fanciers' Association (CFA) en 1906, la Cat Fan ciers' Federation (CFF) en 1919, la United Cat Fan ciers' (UCF) en 1946, la American Cat Fanciers' Association (ACFA) en 1955, la National Cat Fanciers' Association (NCFA) en 1960, la Crown Cat Fanciers' Fede ration (CCFF) en 1965 y la Independent Cat Federation (ICF) en 1969. Hoy, estos tres últimos clubs ya no existen, pero la recién naci da The International Cat Association (TICA) organiza cada año en el Madison Square Garden una gran exposición. La más importante de las asociaciones felinas norteamericanas, la Cat Fanciers' Association, posee un club de afiliados no sólo en Estados Unidos, sino también en Canadá, Japón y, desde 1988, en Europa. Hasta 1960, fecha a la que se remonta la fun dación de la Canadian Cat Association (CCA), no existían en Canadá registros de felinos: por esto los criad res canadienses se veían obligados a asociarse a las organizaciones norteamericanas. La primera exposi ción de la CCA tuvo lugar en 1963 en Ottawa.

 

LA FEDERACIÓN FELINA ESPAÑOLA
En España, la afición felina empezó mucho más tarde que en los otros países de Europa. No hay constancia de ninguna vida asociativa felina antes y después de la Segunda Guerra Mundial.
Durante la década de los setenta empezó cierta vida asociativa en Cataluña que no dió resultado y por fin desapareció. El verdadero inicio tuvo lugar cuando se constituyó, bajo el nombre de ASFE en Cataluña, a fina les de 1983, la primera aso ciación felina. Poco tiempo después, en 1984 se orga nizó la primera exposición felina en el recinto del Pueblo Español de Barcelona.
Esta exposición sirvió de prueba para la aceptación de la jovencísima ASFE en el seno de la FIFe en el año 1985. En 1987, empezaron a nacer distintas secciones territoriales, como Madrid y Valencia, y en 1988 ASFE, el club territorial de Cataluña, se transforma en confederación
tomando el nombre de ASFEC. Ésta trasladó su sede a Madrid, y apartir de este momento la federación trabajó con la ayuda, el respaldo y la experiencia de la FIFe, que había sido fun dada en París en 1949. Además de Italia, Francia y Suiza forman parte de la FIFe, Bélgica, los Países Bajos, Dinamarca, Suecia,
Noruega, Austria y Alemania. Después de la adhesión de muchos otros países no europeos se tuvo que modi ficar su denominación, cam biándola por la actual Fede ración Internacional Felina (FIFe). Forman parte de ella veintisiete países.
En España el papel de la federación (ASFE) es, con la colaboración de la FIFe y de
las secciones territoriales, edificar las bases de un buen funcionamiento a nivel internacional, adecuar las normas de crianza y de exposición para permitir el desarrollo de la afición, en condiciones óptimas para los gatos, presentar los estándares, así como difundir nuevas razas.
ASOCIACIONES Y CLUBES TERRITORIALES EN ESPAÑA
En el ámbito de esta Federación se desarrollaron los clubes territoriales ya existentes, nacidos de grupos de personas amantes de los gatos para favorecer encuentros, crear nuevas amistades, informar sobre todo lo que respecta al gato. Estos clubes son: el Club
Felino de Madrid (CFM), que recoge la actividad Felina de la provincia de Madrid principalmente, y que tiene su sede en la misma capital ,la Asociación Felina Catalana (ASFEC), con su sede en Barcelona; La Asociación Felina de la Comunidad de Valencia (AFCV) tenia sede en Valencia.
Poco tiempo después, se creó la Asociación de Andalucia (ASFA), cuya sedeestaba en Sevilla. A continuación, la Asociación Felina Gallega (ASFEGA), se encontraba en La Coruña. Asociación Felina Aragonesa (AFA) que tenia sede en Zaragoza.En el año 2007 apareció La asociación Andalusí de Felinicultura (AAFe), que pertenecia a TICA y se encargaba de ralizar algunas exposiciones, pero desapareció al poco tiempo.

Actualmente en 2021, los clubs que estan activos en España, son Asociación Felina Española ASFE en Madrid, Club Felino de Madrid,ituado en Madrid, ASFEC (WCF), en Cataluña , BALEARCAT (WCF) en Mallorca,Club Mediterraneo(Cataluña),que realiza exposiciones TICA, Club Felino Español (Cataluña), realiza exposiciones CFA, Club Felino del Cantabrico(WCF), en Cataluña.

Todos los clubes tienen ya la costumbre, en mayor o menor grado, de organizar sus exposiciones, gestionar su vida asociativa, ayudar a los criadores a mejorar en todos los aspectos benefi ciosos para los gatos, traba jar mucho y siempre de anera desinteresada.
A pesar de un desarrollo extremadamente importante y rápido de la afición felina en España, no existen todavía los clubes de raza o de variedades como existen en la mayoría de los países vecinos. Se trata de asociaciones que se crean para la difusión y todo lo que ello supone, de una raza (Siameses y Orientales, Bosque de Noruega, Maine Coon etc...) o de una variedad en especial (el colourpoint, el bicolor, etc...).