DIABETES EN GATOS

La diabetes en los gatos (FD) ocurre cuando el cuerpo no produce suficiente insulina o el cuerpo no responde a la insulina producida. Los niveles altos de azúcar en la sangre provocan una situación en la que los nutrientes de los alimentos no se pueden absorber, lo que conduce al desgaste muscular. Si el exceso de glucosa no se controla lo antes posible, se pueden producir daños permanentes en los órganos y cetoacidosis diabética (CAD) potencialmente mortal.

Los síntomas clásicos de la diabetes en los gatos son poliuria (micción frecuente), polidipsia (aumento de la sed) y polifagia (aumento del hambre). En las primeras etapas, la mayoría de los gatos todavía están activos y alertas. A medida que la enfermedad progresa, generalmente ocurren letargo severo, mal estado del pelaje, pérdida de peso, enfermedad hepática, infecciones y / o neuropatía.

La diabetes se acerca sigilosamente

La diabetes en los gatos suele acercarse sigilosamente al dueño. Los gatos parecen ser capaces de tolerar físicamente un rango de glucemia más alto de lo normal mejor y durante más tiempo que la mayoría de las especies, hasta cierto punto. Pueden pasar semanas o meses para que los síntomas de la diabetes felina (FD) se desarrollen hasta el punto en que el propietario se dé cuenta de que algo anda mal, a veces incluso años si la FD se está gestando a un nivel bajo. Es posible que el gato no muestre ninguno de los signos clásicos de FD hasta que la glucemia alta crónica produzca azúcar en la orina y se convierta en una emergencia médica potencialmente mortal.
Beber más agua suele ser el primer síntoma que nota un propietario; tal vez descubran que su gato parece tener una nueva obsesión con los grifos que gotean, o incluso buscando agua en la taza del inodoro. Un dueño también puede notar que el apetito de su gato ha aumentado hasta ser hambriento, para algunos gatos hasta el punto de querer hasta tres veces más comida por día. La pérdida de peso a pesar del aumento significativo de la ingesta de alimentos también es un síntoma de diabetes en los gatos; al igual que un pelaje descuidado y caspa escamosa.
El gato puede parecer “apagado”, mostrando signos de letargo, falta de interés en el juego y evitando a la familia y los lugares de descanso favoritos. Otro síntoma más de la diabetes en los gatos es el desarrollo de debilidad muscular (neuropatía) debido al daño a los nervios: el gato puede tener problemas para subir escaleras, saltar y entrar y salir de la caja de arena. El aumento de la micción es un síntoma más de la diabetes felina en los gatos y puede causar una eliminación inadecuada en lugares donde el gato normalmente no haría sus necesidades.

Tratamiento de la diabetes felina

La diabetes felina es potencialmente mortal si no se trata. El tratamiento debe realizarse con la supervisión y el apoyo de un veterinario calificado. El tratamiento de la diabetes felina implica una combinación de una dieta baja en carbohidratos e inyecciones de insulina. Con menos frecuencia, se pueden recetar medicamentos orales.

Nutrición

La comida que damos a nuestros gatos es directamente responsable de su salud en general. Hasta que se diagnostica una enfermedad como la FD, la mayoría de nosotros no hemos pensado dos veces en los ingredientes específicos de las croquetas enlatadas o secas que alimentamos a nuestros gatos. Debido a las “afirmaciones” sobre la etapa de la vida y la conveniencia que se hacen en las etiquetas de los alimentos para mascotas, junto con el asesoramiento veterinario que nos brindan en base a una educación menos que óptima y cuestionable ofrecida a nivel universitario por las propias compañías de alimentos para mascotas; asumimos que los alimentos que estamos alimentando son de hecho apropiados para las especies cuando la mayoría de las veces, ¡ese no es ni remotamente el caso!
Una dieta alta en carbohidratos es una receta para la mala salud de nuestros gatos y contribuye en gran medida a la diabetes en los gatos. Muchos gatos con FD incluso dejarán de necesitar insulina una vez que se elimine el alimento seco de su dieta; ciertamente, la mayoría de los gatos diabéticos necesitarán menos insulina una vez que se cambien a una dieta apropiada para su especie. Alimentar a su gato con comida seca es equivalente a criar a sus hijos con una dieta constante de donuts y dulces.

Una dieta de alimentos húmedos baja en carbohidratos apropiada para su especie puede ayudar a evitar una multitud de problemas de salud felinos: diabetes, enfermedad renal, enfermedad inflamatoria intestinal, cistitis, cálculos en la vejiga / riñón y otros problemas del tracto urinario, obesidad, enfermedad dental, asma felina, pancreatitis y enfermedad hepática. La lipidosis son solo algunas afecciones comunes que surgen como resultado directo de una dieta inapropiada para la especie. Las croquetas secas mantienen al gato en un estado constante de deshidratación de bajo nivel que resulta en un mal estado del pelaje, caspa, problemas gastrointestinales y alergias en la piel. Dentro de una semana de haber hecho un cambio a una dieta apropiada a base de carne, verá la transformación en su gato ante sus propios ojos. Sin mencionar que la caja de arena estará menos llena y ciertamente mucho menos apestosa.

Cuando seleccione alimentos húmedos bajos en carbohidratos apropiados para su gato, busque alimentos que no contengan maíz, trigo, soja, granos o gluten en la lista de ingredientes. Por lo general, los alimentos con salsa contienen almidón de maíz o gluten y no son una buena opción, especialmente cuando se trata de diabetes en gatos. Es importante señalar que dos de los principales alérgenos alimentarios para gatos son la carne de res y el pescado. Si bien su gato puede comer estos sabores sin una respuesta alérgica visible, ninguno de ellos es un alimento natural para los felinos. El pescado, en particular, debe alimentarse como máximo una o dos veces por semana, lo mejor como golosina, ya que es muy perjudicial para los riñones, sin mencionar que contiene mercurio que puede acumularse en el sistema.

Medicamentos orales (píldoras)
Algunos veterinarios pueden recetar un medicamento oral para el control de la glucosa llamado glipizida cuando a un gato se le diagnostica inicialmente FD, en particular cuando el dueño se muestra reacio a administrar inyecciones de insulina. Glipizide actúa para estimular el páncreas humano para liberar más insulina o reducir la producción de glucosa. En su libro, Your Cat, Simple New Secrets to a Longer, Stronger Life, la Dra. Hodgkins recomienda evitar los medicamentos orales sin insulina para el control de la glucosa, ya que algunos estudios han demostrado que estos medicamentos pueden dañar el páncreas.

Insulina
La mayoría de los gatos diagnosticados con diabetes felina necesitarán inyectarse insulina para controlar su glucosa en sangre. La elección para los gatos es una insulina protamina-zinc (PZI) fabricada a base de bovino (vaca) o bovino-porcino (cerdo), ya que esta insulina es la más cercana en estructura a la propia insulina de un gato. Desafortunadamente, la insulina bovina no está disponible en todos los países. Sin embargo, existen muchos otros tipos de insulina, de acción media y prolongada, que funcionan muy bien con Tight Regulation (TR). 

Visite el foro Diabetic Cat Care para obtener más información sobre las diversas opciones disponibles cuando se trata de insulina.

Selección de la insulina correcta

Inmediatamente después de una dieta húmeda baja en carbohidratos apropiada para su especie; Las siguientes armas más valiosas de su arsenal para combatir la diabetes felina son un glucómetro, tiras reactivas, jeringas y la insulina adecuada para su gato.

La insulina protamina-zinc de base bovina (PZI) es la opción preferida del Dr. Hodgkins cuando se trata de felinos porque es suave, predecible y es la más cercana a la propia estructura de insulina de un gato. Sin embargo, el PZI de origen bovino no está disponible en todas partes. Hay diferentes tipos y concentraciones de PZI disponibles: bovino, salmón o ADN hr. El PZI compuesto comúnmente utilizado de los EE. UU. Típicamente tiene una duración de aproximadamente 8 horas en gatos (al igual que el ProZinc fabricado en los EE. UU. Que se basa en salmón / ADNh). Hypurin Bovine PZI tiene propiedades de duración prolongada que duran hasta 18 horas en gatos. La hipurina se fabrica en el Reino Unido, pero está disponible para importar a otros países. El PZI es fabricado (consistente de un lote a otro) o compuesto ( mucho menos consistente de un lote a otro, más potencial de contaminación). Cada tipo de PZI tiene sus propias características y matices en cuanto a su funcionamiento.

Otros tipos de insulina que a lo largo del tiempo han demostrado funcionar muy bien con TR (Tight Regulation) son:

Levemir (también conocido como Detemir) es relativamente nuevo en lo que respecta a su uso en felinos; es insulina humana sintética con un PH neutro y tiene una curva suave y predecible o "sin pico". Es flexible para trabajar y algunos gatos que han sido difíciles de regular con otros tipos de insulina pueden regularse mejor cuando se cambian a Levemir.

Lantus (también conocido como Glargine) también se puede utilizar con éxito para TR. Lantus es insulina que requiere paciencia debido a sus propiedades de depósito cristalizado y generalmente requiere que se realicen cambios de dosis en pequeños incrementos debido a su acción de liberación lenta.

Aunque un pequeño estudio ha demostrado que Lantus (Glargine) se puede utilizar para crear remisión en nuevos diabéticos con alimentos para gatos bajos en carbohidratos (solo húmedos), este estudio no prueba realmente que Lantus sea superior a PZI como método de uso del El PZI en el estudio no fue óptimo y teniendo en cuenta que los nuevos diabéticos entrarán fácilmente en remisión independientemente de la insulina que se use, siempre y cuando estos gatos reciban alimentos húmedos bajos en carbohidratos. Los efectos de Lantus en el gato son mucho más impredecibles que los de PZI, lo que dificulta la regulación y la remisión. Además, Lantus es un producto de insulina humana y al menos teóricamente más antigénico (productor de alergia) en el gato que las insulinas PZI de origen bovino.

Caninsulin (también conocido como Vetsulin) se creó originalmente para perros y es la primera insulina que los veterinarios recetarán para gatos diabéticos en Europa. Los gatos generalmente parecen responder mejor a Caninsulin que antes, particularmente cuando se les diagnostica por primera vez debido a cambios en su fórmula. La caninsulina es una insulina de acción media, que reduce la glucemia relativamente rápido con un nadir de vida más corta (cuando la insulina es más potente / glucemia más baja en la inyección). Para algunos gatos, puede salir del sistema rápidamente permitiendo que la glucemia aumente rápidamente.

La NPH es otro tipo de insulina comúnmente recetado para gatos y encaja en la categoría de duración media; también suele bajar la glucemia rápidamente y con un nadir de corta duración. NPH generalmente abandona el sistema muy rápidamente, lo que puede ser como una montaña rusa para algunos gatos.

Estrategia de control de la glucosa en sangre: regulación estricta

Es “sabiduría convencional” que la hipoglucemia en el felino diabético es más temida que cualquier otra eventualidad. Por lo tanto, la mayoría de los protocolos tradicionales perpetúan la diabetes de los pacientes porque mantener la glucosa en sangre de un paciente en el rango por encima de lo normal (más de 120-150) asegura que el gato nunca se recuperará de su enfermedad. Si bien se deben evitar las convulsiones hipoglucémicas, no hay duda de que no es necesario mantener la glucosa en sangre del paciente por encima de 200 mg / dl, o incluso por encima de 150, para lograr esto. Gracias a su fisiología evolucionada, el gato prefiere funcionar con niveles de glucosa en sangre por debajo de 100. De hecho, si pudiéramos evaluar a nuestros pacientes sanos sin que el estrés del entorno hospitalario eleve sus niveles de glucosa en sangre en nuestras clínicas, nos daríamos cuenta de que la mayoría de los gatos están perfectamente felices con niveles de entre 60 y 100. En naturaleza, la mayor parte de la glucosa en sangre de los gatos es glucosa producida por su hígado a partir de aminoácidos proteicos según sea necesario. Los grandes aumentos de azúcar provenientes de la ingesta de carbohidratos en la dieta, bien tolerados por omnívoros y herbívoros, son esencialmente desconocidos para el gato en el entorno salvaje y claramente tampoco son bienvenidos.

Regulación estricta

El método de manejo del felino diabético que utilizo se llama "Regulación estricta". Este nombre describe el hecho de que este protocolo utiliza una dieta adecuada y la insulina correcta para llevar los niveles de glucosa en sangre del gato a un rango estrecho alrededor de lo normal para gatos sanos. Al hacerlo, puede causar remisiones permanentes incluso en gatos con enfermedades crónicas. Una de las características únicas de este método es la práctica de realizar pruebas en el hogar. Se recomienda que todos los dueños de gatos diabéticos compren un glucómetro (del tipo que usan los diabéticos humanos para medir sus propios niveles de azúcar en sangre) en su farmacia local. Aprender a usar un dispositivo de este tipo en un gato es simple y fácil. Una vez que haya realizado la prueba en el hogar, tendrá toda la información que necesita, al alcance de la mano, para controlar la diabetes de su gato, ¡quizás incluso para controlarla de inmediato! La insulina PZI tiene un tiempo máximo de actividad en la mayoría de los gatos a las 6-8 horas después de la inyección. Esto significa que el nivel de glucosa en sangre en el gato diabético estará en su punto más bajo entre 6 y 8 horas después de la última dosis de insulina. Después de este tiempo, comenzará a subir nuevamente hasta que se inyecte otra dosis de insulina. Debido a esto, se ha de realizar una prueba de glucosa en sangre entre 6 y 8 horas después de cada dosis. Si la glucosa en sangre todavía está por encima del rango normal (más de 150), se justifica otra inyección de insulina. En los primeros días de estricta regulación, los propietarios generalmente realizan pruebas de tres a cuatro veces al día y, a menudo, administran insulina, en las dosis dictadas por la lectura de glucosa en sangre en cada prueba, esto también a menudo.

Esto puede parecer una gran cantidad de tiempo y esfuerzo, y en comparación con la dosis "ciega" habitual de insulina una o dos veces al día que requieren los protocolos tradicionales, es más trabajo. Sin embargo, los beneficios de la regulación estricta son enormes y cada uno de mis clientes que ha probado este método se alegra de haberlo hecho. Sus gatos se sienten mejor, son más activos y juguetones, y recuperan una mejor condición corporal de la que habían experimentado con los métodos "antiguos". Además, durante unos días o semanas, muchos gatos requieren dosis cada vez más pequeñas de insulina, con menos frecuencia, y la mayoría elimina la insulina por completo con el tiempo. ¡El tiempo y el esfuerzo extra invertidos en el comienzo de la regulación estricta se compensan de forma múltiple cuando el paciente se recupera de nuevo!

Con este protocolo, puede esperar comenzar a ver algunos números muy "normales" a los pocos días o semanas de comenzar. Mientras alimente a su gato ÚNICAMENTE con alimentos bajos en carbohidratos, no debe temerle a la hipoglucemia clínica. De hecho, esos números de glucosa en sangre en el rango de 60-120 son el objetivo del protocolo. Incluso si la glucosa en sangre desciende a 30-50, no le dé jarabe de azúcar ni alimentos secos. Una comida húmeda pequeña y rica en proteínas es todo lo que necesita para un gato en estos números y eso es más para el dueño que para el gato. A medida que pasa el tiempo, las dosis más pequeñas lograrán los mismos resultados que las más grandes antes, e incluso comenzará a omitir dosis mientras realiza la prueba y encontrará que la glucosa en sangre aún se encuentra en el rango normal muchas horas o incluso días después de la última dosis de insulina. Cuando esto suceda, sabrá que el páncreas de su gato comienza a funcionar por sí solo. Para obtener más información sobre este método, visite Talking TR en el foro Diabetic Cat Care Forum.