BARBARA RAY

WILLOWPLACE CATTERY

No se puede hablar de Maine Coon, sin desde luego nombrar al criadero Willowplace, sin duda otro criador legendario y muy importante.

Barbara Ray

La mayoría de la gente no sabe que los Maine Coons fueron unos desconocidos durante muchos años,cuenta la criadora en la entrevista,incluso en los Estados Unidos.
A finales de los años sesenta recogí una preciosa hembra de tipo clásico torbie marrón con blanco.
Mi veterinario estimo que debía tener unos dos años de edad. No parecía haber sido castrada, por lo que esperamos algún tiempo para comprobar si estaba esperando gatitos.
Tenía un aspecto muy especial y su carácter era absolutamente adorable. Me di cuenta en seguida que alguien había perdido a un animal muy querido, pero nunca conseguí averiguar de donde procedía.

Hillside Mr Spock of Willowplace
Yo vivía en una zona de chalets por la que circulaba mucho tráfico, así que llegamos a la conclusión de que probablemente se había escapado de algún coche. Sentía verdadero pánico del exterior, como si nunca hubiese estado en la calle, por lo que naturalmente la mantuve dentro de casa. A mí y a todas las personas que la vieron nos daba la impresión de ser un gato con pedigrí, aunque no sabíamos a que raza podía pertenecer.
Tras mucho buscar y consultar docenas de libros sobre gatos, encontré finalmente uno en el que se identificaba la raza Maine Coon. El gato que yo había recogido parecía que había posado para la foto del libro.

Willowplace Shadrack
Después de esto, al menos podía decir a la gente el tipo de gato que suponía que era. Puedo deciros que esto ocurrió muchísimos años antes de que encontrase a alguien que hubiese al menos oído hablar de los gatos Maine Coon.
Con esto os podéis hacer una ida de lo poco corriente que era esta raza en aquellos días.
Llevé a la gata a castrar y al hacerlo el veterinario descubrió que tenía quistes en los ovarios, por lo que no hubiera podido tener gatitos aunque hubiese sido montada. Nunca supimos, por tanto, si quien la tuvo con anterioridad pretendía criar o no.
Paso el tiempo y las dos fuimos ganado algunos años y madurando. Estaba tan fascinada por ella y por su carácter que comencé a interesarme por la cría de gatos Maine Coon. Y a leer todo lo que pude conseguir sobre esta raza. Me pareció una raza tan interesante que pensé que valía la pena que la conociera mas gente.


No me resulto nada fácil encontrar mi primer Maine Coon para criar por los siguientes factores:
1. El número de criadores de esta raza era muy escaso, por lo cual habían muy pocos Maine Coon disponibles, ya fuese para compañía o para crianza.
2. Mi Maine Coon era una preciosidad. Tenía la expresión, el cuerpo, las orejas y los penachos de lince característicos y similares a los Maine Coon que vemos en la actualidad en las exposiciones felinas. Por desgracia, parecía difícil dar con ningún gato de dicha raza para cría, cuya calidad pudiese equipararse a mis estándares. Recorrí todo el país y visite a los pocos criadores exigentes, pero en general no me gustaron los ejemplares a la venta para cría.

Willowplace Amadeus of Moulin'Crecy
Ginny Molly había conseguido un gato de un matrimonio de Tennesee que había comenzado a criar a mediados de los años setenta a partir de las línea Sundar – Tai – Tan.
Según parece, ella vendió este gato a cierta persona de la costa Oeste y por alguna razón le fue devuelto. Supongo que tendría demasiados gatos o algo así.
Ginny cruzo a este gato atigrado azul con blanco con Heidi Ho Richard III de Charmelot y obtuvo un cachorrito hembra que en mi opinión era suficientemente bueno como para comenzar a criar.
Yo no solo quería criar Maine Coons. Sabía el Look que quería conseguir y no pensaba conformarme con menos. Así pues, en 1981 tomé a esta gata y la crucé de vez en cuando con el Supremo Gran Campeón “ Tanstaafl Druid of Seelieshire “.
“ Druid “había sido Best Maine Coon en la variedad de cachorros a nivel internacional y fue también Best Maine Coon Internacional en TICA en 1983.


El cruce de “ Charmelot Katie of Willowplace “ con “ Tanstaafl Druid of Seelieshire “ dio una camada de cuatro gatitos, dos de los cuales resultaron Supremos Grandes Campeones en TICA. Uno de los cachorros, “ Willowplace Lilly Snow “ fue Supremo Gran Campeón y Outstanding Dam, siendo además la primera hembra Maine Coon que en toda la historia de los Maine Coons consiguió situarse entre los 20 gatos más premiados de entre todas las razas del mundo. En 1984 y 1985 fue la Best Maine Coon hembra a nivel internacional y 17º Best Cat de entre todas las razas del mundo.
“ Willowplace Starbuck “ fue el primer hijo de “ Willowplace Lilly Snow “. Fue Gran Campeón y en 1986 – 87 fue el 15º Best Cat Internacional en TICA.

Willowplace Lilly Snow
En su siguiente camada “ Willowplace Lilly Snow “ tuvo a “ Willowplace Magic “ que fue Supremo Gran Campeón y Outstanding Dam, “ Magic “ todavía consérvale titulo por ser la hembra Maine Coon más premiada a nivel mundial. En 1987 – 88 fue Best Maine Coon Internacional ( machos y hembras competía unos contra otros en TICA y ella fue Best de ambos sexos ) y 4º Best Cat Internacional de entre todas las razas en TICA. El año siguiente otra de las hijas de “ Lilly Snow “ llamada “ Willowplace Renaissance Woman “, fue Best Maine Coon hembra y 16º Best Cat Internacional de todas las razas.
En el mismo año nació la hija de “ Star Buck “, “ Willowplace A Magic Star Is Born “, que fue Supremo Gran Campeón y Maine Coon Internacional del año de la categoría de cachorros y se convirtió en 1990 – 91 en el Best Maine Coon hembras y 11º Best Cat Internacional de todas las razas en TICA.

Willowplace Johnnie Walker
“ Magic Star “ es la abuela y “ Lilly Snow “ la Bisabuela del Supremo Gran Campeón “ Masaïtana Haut Brion of Willowplace “. Para mi fue un gran placer el traerme a este gato a casa desde Burdeos, Francia, en Octubre de 1995. Este enorme y precioso macho Maine Coon marrón tabby con blanco fue criado por mis amigos Marianne y Hervé Simon.
Es el primer gato Maine Coon importado que puede conseguir el titulo de Supremo Gran Campeón aquí en los Estados Unidos. Además ha sido un estupendo gato de cría para nosotros.

ENTREVISTA BARBARA RAY PARTE II

Historia y orígenes de los famosos Maine Coon "Willowplace" Parte II Barbara Ray Mi marido, Cliff Scrutchin, colabora conmigo en el criadero de Willowplace. El adora a los gatos tanto como yo y me ayuda mucho con ellos y con las crías.

Gracias a su apoyo puedo criar, presentar a los gatos a concursos e incluso de vez en cuando hacer largos viajes para participar como jurado. El siempre se queda en casa y me cuida los gatos. En un principio, mi primer Maine Coon registrado para criar fue la Gran Campeona y Outstanding Dam Charmalot Katie de Willowplace.

Continué criando gatos de esta raza en honor de la Maine Coon que rescaté al menos 10 años antes que me hizo adorar ese aspecto y ese carácter propios de dicha raza. En la actualidad soy juez allbreed (de todas las razas) de la Asociación Felina Internacional. Para lograr la categoría de allbreed debo convivir y exhibir razas diversas durante un período de varios años. Willowplace Starbuck, Supremo Gran Campeón, Outstanding en el año Primera camada de Lilly Snow's.

No es necesario criar otras razas, sólo debo convivir con ellas, dar premios de Gran Campeón, etc. Adoro a todos los gatos, pero en serio, no hay nada en el mundo como un gato Maine Coon. Le digo a la gente que si alguna vez tu- vieran un Maine Coon ya no querrían tener un gato diferente. Me encanta manejar y juzgar a todas las razas de gatos, pero no me puedo imaginar criando algo que no sean gatos Maine Coon. Y ahora un consejo para aquellos países que vayan a empezar a criar gatos Maine Coon: Conviene asegurarse y comprobar las referencias, importar de criadores de reputación reconocida por tener GATOS SANOS y haber obtenido una evaluación justa en concursos.

Es aconsejable, si es posible, disponer en cada país de una diversidad genética lo mayor posible de cara a la cría. Muchas de las líneas de cabeza tienen pedigrees similares, aunque sean de criaderos diferentes. Así pues, el comprar un gato de un criador diferente no siempre nos asegura que las líneas de cría sean diferentes. Si tenéis ya algún gato de cría y vais a introducir a un gato nuevo en la casa, aislar si es posible al gato o cachorro durante 6 u 8 semanas. Esto puede parecer algo radical, pero evitará la transmisión de posibles enfermedades en el criadero. Este aislamiento, no necesariamente será en una jaula, bastará con introducir al nuevo en una habitación o zona diferente de la casa. Pasadas 6 u 8 semanas  podréis determinar si habéis importado un gato sano.

Más consejos: Los colores Brown Tabby y el Brown Tabby con blanco son probablemente los que han dado mejor resultado dentro de la raza Maine Coon. Son dos buenos colores para empezar. Además, en estos colores se ha obtenido mucha mejor calidad que en todos los demás colores. Os cuento esto, porque el marrón es mi color favorito. En la actualidad crío Maine Coon de todos los colores, dentro de ciertos límites. Comencé con Tabby marrón y marrón Tabby/blanco, lo cual me facilitó mucho la tarea. Es más fácil conseguir del criadero un buen ejemplar de estos tipos que de cualquier otro color, aunque naturalmente esto no es una regla fija.

Si queréis trabajar también con otros colores, no dejéis de tener un tabby marrón o un tabby marrón con blanco tipicos con huesos bien grandes para formar parte del programa de cría y cruzarlo con los otros colores. Hillside Mr. Spock of Willowplace, Gran campeón Outstanding macho. En esta fotografía tiene 5 años y en la actualidad tiene 8 años. Bueno, aquí tenéis algunos de mis secretos. Evitar cruzar a parientes demasiado próximos, ya que esto puede acabar debilitando el sistema inmunitario de las crías resultantes. Trabajar con criadores de Maine Coon de prestigio reconocido.

Si podéis, id a los concursos y ver a los posibles candidatos en vivo antes de tomar una decisión. Trabajar con criadores que comprendan y puedan explicaros los pedigrees. Todos los pedigrees procedentes de los criaderos pueden parecer confusos para los principiantes, así que no os importe si Publicaremos cualquier artículo que trate sobre gatos, cualquiera que sea su raza o aunque sólo se trate de nuestros queridos gatos caseros. Enviadnos vuestros consejos sobre cosas que os ayudaron a resolver algún problema relacionado con los gatos. Vuestros consejos pueden ser de gran ayuda para otros dueños de gatos. hacéis preguntas demasiado obvias. Hacer todas las preguntas que se os ocurran, ya que ésta es la mejor forma de aprender.

Puedo decir que desde 1983 he enviado Maine Coon a 16 o 17 países, incluyendo Japón y Hong Kong. Comencé con un programa de cría pequeño y seguí así durante muchos años. Opino que es mejor ir a pasos pequeños, despacio y aprendiendo, que ir a saltos y comprar muchos Maine Coon desde el principio. Andad despacio y aseguraros de lo que realmente queréis, de los colores que preferís. Aprender cada día un poco mas sobre la raza y los pedigrees.

En la actualidad existen muchos criadores de Maine Coon en los Estados Unidos. No hace tanto eran tan pocos que todos se conocían. Ahora esto ha cambiado. Yo ni siquiera conozco a todos los de mi zona. Muchas veces me pre- Willowplace Magic guntan por criadores de los que ni siquiera he oído hablar. Naturalmente, esto no quiere decir que no sean buenos, sino simplemente que somos muchos en los Estados Unidos. En general en muchos concursos se presentan más gatos Maine Coon que cualquier otra raza aislada. Existen muchos Maine Coon preciosos en colores muy diferentes. Mi marido, Cliff Scrutchin, y yo vivimos en Greenville en Carolina del Sur, en el sur de los Estados Unidos. Nuestra casa está llena de Maine Coon y también tenemos un Siamés de 14 años que Cliff rescató cuando era un bebe de una tienda de animales. Lilly Snow, mi gata favorita desde siempre, tiene 14 años y duerme conmigo todas las noches. Nos encanta tener a los gatos y ver crecer a los cachorritos.